On ne peut pas penser à l’Irlande sans penser au Connemara et du coup forcément à la fameuse chanson de Michel Sardou…😆

Quand on imagine une Irlande sauvage, on pense à la côte Ouest avec les falaises de Moher et toute la région du Connemera. La Wild Atlantic Way comme ils l’appellent. Lorsque mes parents sont venus nous voir en mai et que nous avions programmé notre road trip, nous avions décidé d’inclure le Connemara. Nous avons donc passé un jour à visiter cette belle région mais on aurait aimé rester bien pu longtemps tellement il y a de choses à voir!

Où se situe le Connemara?

La région du Connemara se situe donc à l’ouest du pays, dans le Comté de Galway. Le nom de Connemara provient de l’irlandais Conmaicne Mara, qui signifie littéralement « descendants de Con Mhac de la mer ».


Que visiter dans le Connemara en Irlande?

Comme dit plus haut nous avons seulement passé un jour dans le Connemera. Niko avait seulement trois jours de vacances donc nous avons dû choisir minutieusement ce que nous allions voir durant le road trip. Nous sommes arrivés dans le Connemara le mardi après-midi et repartis vers chez nous le mercredi après-midi.

Kylemore Abbey

Abbaye de Kylemore dans le Connemara
Devanture de Kylemore Abbey dans le Connemara

Le premier arrêt que nous avons fait dans le Connemara était Kylemore Abbey. Elle est connue pour son paysage magnifique et cette image emblématique du château au bord du lac. Vous pourrez également y voir un superbe jardin victorien ainsi qu’une église néo-gothique. Ce fut pendant un temps un collège privé de filles mais le site est maintenant tenu par des religieuses.

Jardin Victorien à Kylemore Abbey dans le Connemara

La propriété est vraiment immense, plus de 400 hectares (!) donc vous pouvez facilement y passer une demi-journée. Nous sommes arrivés de Galway où nous avions passé beaucoup de temps ce qui fait qu’il restait un peu moins de 2h avant la fermeture. On a pas vraiment pu profiter pleinement et lentement du lieu ce que nous regrettons un peu donc on vous conseille de prévoir au moins 3h surtout avec des enfants. C’est définitivement un incontournable dans le Connemera à ne pas manquer!

Tarifs

Adultes: 15€
Enfants -16 ans: gratuit

Horaires: de 10h à 18h tous les jours d’Avril à Octobre. Pour plus d’infos, rendez-vous sur le site de Kylemore Abbey.

Village de Clifden

Après avoir vu l’abbey nous sommes partis direction Clifden où nous avions réservé un appartement pour la nuit. Clifden est considéré la capitale du Connemara mais il y a seulement quelques milliers d’habitants. C’est un village aux façades colorées comme dans beaucoup d’endroits en Irlande et avec de jolies petites boutiques. Il y a un SuperValu (chaîne de supermarchés irlandaise) où on peut trouver des produits bio et vegan. Il y a aussi des pubs avec des concerts de musique traditionnelle irlandaises.

Lowry's Pub à Clifden

La Sky Road

Skyroad à côté de Clifden dans le Connemara

Ayant dormi à Clifden, nous sommes allés voir cette fameuse Sky Road qui se trouvait tout proche avant de partir pour le parc du Connemara. La route s’étend sur une dizaine de kilomètres et vous ne serez pas déçus de la vue imprenable que l’on a depuis le point de vue. Ça vaut le détour et cela ne prend pas beaucoup de temps donc pourquoi s’en passer! Nous avons eu beaucoup de vent lors de notre visite et c’est très fréquent donc couvrez-vous si vous décidez de vous y arrêter!

Parc National du Connemera

Vue depuis la balade dans le parc national du Connemara

Après notre passage sur la Sky Road le mercredi matin, nous avons enchaîné avec le parc national du Connemara. C’est un passage obligé pour les amoureux de la nature et des randonnées et il situé à une vingtaine de minutes de cette fameuse route dans le village de Letterfrack.

Il y a trois balades au choix à faire sur Diamond Hill. Les trois sentiers commencent au même endroit.
Le premier fait 30 minutes, le deuxième fait environ 1h et le dernier qui monte jusqu’au sommet de Diamond Hill à 440m fait environ 2h30 (à peu près 7km). Nous avions choisi de faire le deuxième pour que cela ne soit pas trop difficile avec Avril. C’est vraiment accessible avec des enfants puisque de nombreuses parties comportent des passages avec des planches de bois.

Le parc est très bien aménagé avec une super aire de jeux et des tables de pique nique et c’est là que nous avons mangé. Il y aussi des toilettes et un café. L’entrée du parc est gratuite.

La plage de Glassilaun

Si vous aimez les plages de sable fin avec une eau bleu crystal, cette plage située dans le Connemera est faite pour vous! La montagne Mweelra se situe derrière la plage ce qui rajoute au charme des lieux.

Nous n’y sommes pas allés car nous ne sommes pas restés assez longtemps mais si vous êtes dans le Connemera pendant plusieurs jours, c’est un bel endroit à découvrir.

Crédit Photo: Guide-Ireland.com

Killary Harbour (Fjord)

Killary Harbour (An Caolaire Rua) est le plus long fjord d’Irlande. Il s’étend sur 16km dans les terres jusqu’au petit village charmant de Leenaun. Il y a une superbe boucle à faire mais elle est très longue. Elle ne sera donc pas forcément adaptée aux enfants sauf si vous avez de bons marcheurs ou des enfants plus grands. Au printemps et en été il est possible de voir des dauphins qui suivent la migration du saumon.

Crédit Photo: Guide-ireland.com

Où dormir dans le Connemara?

Nous avons passé une nuit dans le Connemera et nous avions choisi le village de Clifden. Le village était bien situé pour ce que nous voulions faire et avec un magasin.

Shanakeever Farm – appartement entier car nous étions 5 et c’était plus économique que deux chambres d’hôtel ou BnB. Cela nous a aussi permis de nous faire à manger le soir et le matin donc plus économique. Nous avons payé 200€ pour la nuit en mai 2022.

Autres adresses possibles (non testées)

Wild Atlantic Hostel – une auberge de jeunesse bien noté. Si vous voulez faire des économies en famille, il y a possibilité de prendre une chambre avec 6 lits pour 6 personnes pour 116€ la nuit.

Clover Fox – hôtel 2 étoiles bien noté sur Google et pas trop cher comparé au reste à partir de 80€ la nuit
Situé à côté du parc national du Connemara.

Dolphin Beach Lodge – une superbe maison de luxe pour 6 personnes au bord de la mer. 400€ par nuit


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